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葛玉好:今年诺奖是因为“匹配”而非“搜寻”

作者:葛玉好 赵媛媛

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荣获2010年诺贝尔经济学奖的三位经济学家的理论为理解劳动经济学领域的失业、工资水平和工资不平等问题提供了一个新的视角。

失业问题是理解2010年度三位诺奖得主学术贡献的一个最好出发点。在古典经济学理论中,工资水平(即劳动力的价格)可以自动调整,失业现象本质上是不存在的。当政府干预经济运行,使社会上的工资水平高于其均衡价格水平的时候,失业现象才有可能出现。但在现实世界中,无论是在计划经济国家还是市场经济国家,无论是在市场化程度高的国家还是低的国家,失业都普遍存在。这表明,古典经济理论不能解释所有的失业问题。为此,一些经济学家提出了“劳动力市场搜寻理论”和“劳动力市场匹配理论”,从另外一些角度来解释失业问题。

市场搜寻理论的基本思想是,劳动者在市场上面临很多工作机会,只有当某个工作机会提供的工资水平大于劳动者的保留工资水平时,劳动者才会接受该工作,从而结束失业状态,在此之前,劳动者会一直处于失业状态。市场搜寻理论可以解释现实中的一些失业问题,但也存在一个缺陷。失业应该是劳动力需求和劳动力供给两方面因素共同作用的一个结果,但是,市场搜寻理论只考虑了劳动力供给因素。它隐含的假设是,只要劳动者想工作他一定能找到工作。这样的假设当然与现实不符。

为此,以彼得·戴蒙德、戴尔·莫滕森和克里斯托弗·皮萨里德斯为代表的经济学家又提出了劳动力市场匹配理论。市场匹配理论综合考虑了三方面的内容:劳动者寻找工作的行为、雇主提供职位的行为,以及人和职位之间的匹配问题,即从劳动力需求和供给两个角度全方面地分析问题。市场搜寻理论和市场匹配理论的关系,类似于微观经济学中“局部均衡分析”和“一般均衡分析”的关系。在许多经济学教科书中,“搜寻匹配理论”是作为一个整体内容进行讲授的,但以笔者之见,这次三位经济学家能够获得诺贝尔奖的主要原因在于他们在“匹配”方面的贡献,而非在“搜寻”方面的贡献。

市场匹配理论关于失业方面的结论有:(1)如果劳动者的非工作收入增加,失业率会增加;(2)如果劳动者相对于雇主的议价能力提高,失业率会增加;(3)如果整体经济形势变坏,失业率也会增加。从理论预期和现实情况来看,市场匹配理论的这些结论都是合理的。如果单就这些结论而言,市场匹配理论没有太多新颖的内容,但是,这些结论是在更符合现实情况的假设条件下得到的,因此,它在理论方面的意义非常重要。此外,市场匹配理论还得到了一些其他失业理论所不能得到的结论。例如:(1)失业现象和空的职位可以同时存在;(2)就业补贴政策会导致失业的持续时间减少,但失业的次数增加,总效果的方向不确定;(3)解雇成本增加会导致失业的持续时间上升、失业的次数减少,但是后者的效果要远大于前者,因此,总体而言,解雇成本增加有利于解决失业问题。这些结论对于学者们理解失业的原因和各种政府政策对失业的影响很有启发。

市场匹配理论还对工资水平的高低和工资不平等问题给出了相关结论。例如,如果劳动者的非工作收入较高,他工作以后的工资水平也会较高;工资的不平等程度不仅与劳动者之间的能力差别有关,还与企业之间的特征差别有关。第一个结论的逻辑比较简单,劳动者的非工作收入较高,他就可以花更多的时间寻找工作,最后的工资水平也会较高,即人们常说的“手中有粮,心中不慌”。第二个结论的逻辑稍微复杂,最终的工资水平由劳动者和雇主双方决定,即使劳动者的能力是相同的,雇主之间也会设立不同的工资水平,从而导致工资不平等的现象。

从以前的情况来看,诺贝尔经济学奖通常会引领经济学的研究方向。2010年,诺贝尔经济学奖被授予在劳动经济学领域作出杰出贡献的戴蒙德、莫滕森和皮萨里德斯。在美国的经济学学科中,劳动经济学的地位仅次于金融学。但在中国,劳动经济学的发展还处于起步阶段,希望2010年的诺贝尔经济学奖会引发国内经济学者对劳动经济学的研究热情。

(作者单位:中国人民大学劳动人事学院)
 
文章出处:中国社会科学报


本文关键字:匹配,搜寻,诺贝尔经济学奖
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